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Incontra Kem Mehmet e Amy Freeman: le stelle di 'United by Dickies'

UNITED BY DICKIES| 25.09.2020

È un momento emozionante per noi di Dickies. Abbiamo appena lanciato la nostra prima campagna di marketing multimediale globale, "United by Dickies". La campagna sostiene la dignità del lavoro attraverso la nostra talentuosa comunità globale di creatori, unendoli attraverso un linguaggio comune: l’Ispirazione. Se non l’hai già vista, puoi farlo qui.

Abbiamo radunato un gruppo eterogeneo di persone attive e creatrici affinché partecipassero alla nostra campagna, dagli artigiani tradizionali ai catalizzatori di cultura, tutte figure che si adattano perfettamente all'idea dell’abbigliamento da lavoro di Dickies. Oggi le nostre star europee sono il barbiere Kem Mehmet e l'artista Amy Isles Freeman.

Lavorando a Londra, la visione e l'ambizione di Kem lo hanno portato a diventare molto più di un banale barbiere. Oltre al suo negozio da barbiere di successo, Cuts and Bruises, gestisce anche Basement.57, un locale privato situato sotto il suo locale da barbiere dove ospita eventi che afferiscono alla sua altra grande passione, la musica.

Come Kem, anche Amy non si è accontentata di rimanere nel suo campo. Oltre ad essere un'artista di talento che vive a Brighton, ha un suo programma radiofonico chiamato Lady Love che difende le voci femminili e non binarie.

Guarda il loro video della campagna qui sotto:

 

Abbiamo raggiunto lo stimolante duo per parlare con loro della campagna, del loro mestiere e di ciò che li ispira. Continua a leggere e scopri di più su questo duo creativo!

 

Prima di tutto, vogliamo farvi i complimenti per il vostro lavoro per la campagna United by Dickies, siete l'incarnazione fisica della campagna e avete fatto un lavoro fantastico. Potete raccontare a tutti chi siete, dove lavorate e cosa fate?

Kem Mehmet: Grazie! Mi chiamo Kem e sono conosciuto come Klipperkem su tutti i social. Vivo a Londra, Regno Unito. Faccio il barbiere da 17 anni e sono il proprietario del Cuts & Bruises Barbershop e del locale musicale e spazio per eventi Basement.57.

Amy Isles Freeman: Ciao! Mi chiamo Amy Isles Freeman e sono un'artista che vive a Brighton. Realizzo opere illustrative su molti mezzi, tra cui abbigliamento, stampa e murales, incentrati sui temi della sessualità femminile e delle forme naturali.

Kem Mehmet

 

 

Amy Isles Freeman

 

La campagna United by Dickies racconta le storie di persone reali, in momenti della vita reali che ispirano gli altri a livello globale con la loro creatività e la loro etica del lavoro. Cosa vi ha ispirato a intraprendere il vostro mestiere?

KM: Sono un barbiere di seconda generazione, mia madre ha fatto la parrucchiera per quasi 40 anni ed è stata una delle persone adulte lavoratrici più felici che ho visto crescendo. Ho preso in mano gli strumenti del mestiere (di mia madre) a 15 anni dopo che mi era stato detto di non farlo e da allora non li ho più abbandonati.

AIS: Quando io e mia sorella eravamo piccole la mamma disegnava sempre. Era quello che facevamo in vacanza. Ci coinvolgeva nella creazione di una serie di materiali da usare per la moda e l'arredamento, ci aiutava a comporre le nature morte al centro del tavolino del salotto e noi posavamo per lei per interminabili ore mentre disegnava i nostri volti scontrosi. L'obiettivo di mamma era commerciale, ha studiato graphic design a Glasgow e da allora ha avuto una carriera vivace e di successo come illustratrice, e così mi è venuto in mente fin dal primo momento che avrei dovuto fare lavori da vendere.

Il mio lavoro esplora la sessualità femminile, la gioia e la libertà, e ho iniziato ad appassionarmi a questo tema alla scuola d'arte, quando mi sono immersa nel mondo dell'arte femminista. Amavo l'emozione grezza, ma mentre la rabbia nell'opera risuonava in me, non si manifestava in modo autentico nelle mie espressioni. Poi, nel 2013, ho visitato una mostra delle opere di Dorothy Iannone e questo ha cambiato tutto per me. Colorata, sfacciata ed esilarante, ho girato per la mostra deserta con le mie risate che rimbalzavano sulle pareti. Ha usato il miglior strumento di comunicazione per trasmettere il suo messaggio: l'umorismo. Da quel momento in poi ho sentito la libertà di fare un lavoro che avrebbe stimolato almeno un sorriso, se non una risata. Vedere il lavoro di una donna che esplora la sessualità senza vergogna ha acceso un fuoco dentro di me.

Da questo punto in poi il mio lavoro ha ruotato intorno alla figura femminile. In un mondo dell'arte dove il nudo è sottomesso, ho voluto creare opere che mostrassero la nudità attiva e gioiosa delle donne, spesso alla ricerca di altre donne. La mia arte attraversa la mia identità affiancandosi e intrecciandosi con la mia sessualità e, durante la scuola d'arte in Cornovaglia, ho apprezzato l'opportunità di esprimere i miei desideri e sogni queer in un luogo dove le opportunità nel mondo reale erano scarse. Disegnare e dipingere le mie donne mi ha aiutato a trovare il mio posto nella comunità LGBTQ+.

 

Un importante punto centrale della campagna è l'esplorazione dell'ispirazione che ci unisce. Potete fare qualche esempio di come questa si è manifestata nel vostro caso? E come fate a mantenere l’ispirazione? Qualche consiglio o trucco?

KM: Sono Ispirato da quasi tutto ciò che mi circonda. Nei primi anni della mia vita/carriera ero più concentrato sul mestiere in sé, osservando i maestri del mestiere e prestando attenzione ad ogni dettaglio, cercando di capire perché fossero diversi dagli altri. Una volta capito ho iniziato a viaggiare lavorando e finendo a Hong Kong, Singapore e Mosca, un'occasione per vedere come gli altri gestivano le loro attività e condividere con loro le mie conoscenze. Tutto questo mi ha portato a diventare proprietario del mio negozio, uno spazio in cui ho potuto portare anni di influenze e proiettare una gran parte di ciò che sono in uno spazio fisico.

Suggerimenti: Assicuratevi di amare ciò che fate e non lasciatevi abbattere dagli altri. Non fermatevi mai.

AIS: Guardo sempre il lavoro di altri artisti per rimanere ispirata. Non c'è niente di meglio che sedersi con un blocco da disegno in una galleria, fissare le linee fatte da un'altra mano e ricrearle con la mia. Possiedo dei libri d'arte che ho ereditato da mia madre e molti che ho acquistato nei negozi di seconda mano e, nel caso in cui mi trovi bloccata, mi siedo in compagnia di uno di essi e osservo le tavolozze di colori usate, i nuovi modi di disegnare a cui non avevo pensato, le forme che non avevo mai visto prima.

Kem Mehmet

 

Osservi altre persone creative per trovare l'ispirazione?

KM: Le mie più grandi ispirazioni sono quelle intorno a me che si sono divertite o si stanno divertendo ed eccellono in quello che fanno, che siano amici o familiari. Alcune aziende/progetti che sono stati una grande fonte di ispirazione per me sono:

@nomadbarber - Mi ha mostrato come l’arte del barbiere si differenzia in tutto il mondo.

@schorembarbier - Mi ha mostrato come essere impenitente nel modo in cui fai le cose ti porterà lontano.

@rocketbarbershop - Dopo essere tornato da un modo di lavorare molto aziendale a Hong Kong, mi ha accolto di nuovo in una Londra che mi mancava molto.

@thepanicroom_sg

@houndsofthebaskervilles - Questi due negozi sono molto diversi l'uno dall'altro, ma mi hanno ricordato cosa significa davvero lavorare in un negozio di barbiere, farsi una risata ed essere sé stessi sia con i colleghi che con i clienti. Vere e proprie sensazioni familiari.

AIS: Amo il lavoro di @camperkillustration, @clairepony, @petraborner, @ashlukadraws, @sophiegloverdrawing e mooooolti altri ancora.

 

Si dice che avere passione per il proprio lavoro sia una strada per il successo, siete d'accordo con questa affermazione e, per chiunque voglia fare un lavoro simile al vostro, avete qualche consiglio che possa indirizzarlo sulla strada giusta?

KM: 100% d'accordo. La passione permette di svegliarsi al mattino con un ardore nello stomaco che non si può spegnere. Vi porterà più lontano di quanto avreste potuto prevedere e vi aprirà porte facili da attraversare. Non inseguite mai la busta paga e seguite sempre il vostro istinto. Non abbiate paura di commettere errori: sono le migliori lezioni da cui imparare.

AIS: La passione è un ingrediente, certo, ma non è tutto. Sono incredibilmente privilegiata a poter svolgere l’attività di artista a tempo pieno. Per molti anni ho avuto amici e familiari che ho potuto chiamare quando le entrate economiche erano un problema (spesso) e ho trovato molte porte aperte perché sono bianca e appartenente alla classe media.

Ci sono stati molti momenti in cui la scelta più semplice e sensata sarebbe stata quella di rinunciare e accettare un lavoro con uno stipendio e ferie pagate, e sono così contenta di non averlo fatto. Essere il mio capo, creare opportunità e avere il controllo del mio tempo è uno stile di vita che non riesco a immaginare di abbandonare adesso. Non è facile, ma i traguardi sono davvero esaltanti.

 

Amy Isles Freeman

 

Nella campagna United by Dickies, abbiamo dimostrato che l'ispirazione è tutta intorno a noi e che le persone creative non si limitano a perfezionare il loro mestiere. Quali sono alcuni dei vostri interessi più ampi e che tipo di influenza hanno sul vostro lavoro, o su chi siete più in generale?

KM: Musica, arte e cibo sono le mie altre passioni. Recentemente ho trasformato il mio studio di tatuaggi in un locale di musica dal vivo e in una galleria, che si trova nel seminterrato di Cuts & Bruises Barbershop.

Ho sempre avuto una playlist molto eclettica e ho molti amici che lavorano in campo musicale. Mi piace ospitare, così ho deciso di trasformare il mio spazio nel seminterrato (ora Basement.57) in un posto dove poter riunire tutto. Mi faccio tatuare da 14 anni e sono un appassionato collezionista. Mi piace mangiare e cucinare cibi nuovi e ho sempre valutato positivamente persone del calibro di Gordon Ramsay. Mi considero anche un buon critico di sapori e servizio.

AIS: Ho un programma radiofonico sull'emittente locale Radio Reverb chiamata Lady Love, che è un’esaltazione delle voci femminili e non binarie. Mi piace trovare nuova musica e incontrare persone vivaci, esplorare temi che mi stanno a cuore e che sono interessanti da discutere. Ricevo molte idee dalle persone intorno a me e, siccome il mio lavoro è spesso solitario, condurre lo show mi permette di entrare in contatto con il mondo e interagire.

Ogni estate mi sposto per un paio di mesi nei campi, creando e vendendo opere d’arte durante la stagione dei festival. Lavorare in squadra, incontrare nuove persone, ballare e scoprire: questo è il periodo dell'anno che preferisco. Tanti nuovi stimoli per riempire i miei occhi e le mie orecchie, e tante nuove menti con cui parlare di tutto questo.

Com'è stato lavorare sulla campagna United by Dickies? C'è qualcosa che porterete con voi da questa esperienza?

KM: Mi è piaciuto molto lavorare con il team Dickies su questo progetto. Essendo già un fan del marchio fin da quando ero un ragazzino, è davvero lusinghiero essere stato notato e preso in considerazione. Con il ruolo che ricoprono al giorno d’oggi le piattaforme di social media sono molto consapevole del "selling-out", quindi è bello lavorare con un marchio dove c'è un rispetto reciproco. Lavorerei sicuramente di nuovo a progetti come questo.

AIS: Mi è piaciuto molto far parte della campagna. A volte, quando non vedi tu e il tuo lavoro attraverso gli occhi di qualcun altro per un po' di tempo, perdi la prospettiva. È stato bello percepire me stessa attraverso un altro obiettivo, sentirmi incoraggiata dal riconoscimento.

 

I vostri sforzi creativi e il vostro lavoro vi rende ovviamente perfetti per il marchio, ma cosa vi attira personalmente verso Dickies?

KM: Ho sempre valutato positivamente il modo in cui Dickies ha presentato il suo marchio e le persone con cui ha scelto di associarsi per farlo. Avendo praticato lo skateboarding fin da giovane e poi intrapreso un mestiere dove l'abbigliamento da lavoro ha comunque un suo ruolo, Dickies è stato un marchio con cui sono letteralmente cresciuto.

AIS: L'abbigliamento da lavoro è sempre stato emozionante per me, l'abbigliamento da indossare quando si diventa abbastanza bravi da fare qualcosa di buono. Una legittimazione delle tue capacità quando hai l'abbigliamento che lo dimostra.


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